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[转载] 30年急流勇进——SAP产品的发展历程

Twilight发表于 2018-08-22 14:54Twilight 最后回复于 2018-08-22 14:54 [复制链接] 3387 0

       全球IT业唯一一家在30年的发展史中,只研究一种产品而获得巨大成功的公司,这种能带来巨大财富而又特殊产品就是ERP软件。而SAP如何做到从一个无名小卒成为一个执世界企业管理软件牛耳的软件霸主?而ERP软件又是如何在SAP的引导下发展的呢?
SAP R/1的先天优势
  1972年,迪特马·荷普、克劳斯·魏伦路特、哈索·普拉特纳、克劳斯·奇拉以及汉斯魏纳·海克特这五位原IBM公司的系统咨询人员,当时发现自己的客户正在开发相同或是类似的电脑程序。他们由此意识到有必要提供标准化的软件,并通过它来集成业务流程和实现实时环境下的数据维护。他们还认识到,电脑显示器总有一天会成为数据处理的关键点。在他们离开IBM并着手创建"SAP"的时候,这些远见最终都变成了现实。
  在这一年,他们研制了一套利用实时数据来辅助财务会计的系统,那时叫RF系统,后来被命名为“R/1”系统,。1973年,SAP推出了物料管理系统,随后又推出了采购、库存管理和发票校验(Invoice Verification)模块。其中物料管理模块同财务模块之间直接进行实时、直接的数据共享,取得了很好的效果。
  1977年公司改名为Systeme, Anwendungen, Produkte in der Datenverarbeitung(德文,数据处理中的系统、应用程序和产品(System, Application, Products in Data Processing)。在这一年SAP推出了资产会计(Assets Accounting)模块。同年SAP开发了会计模块的法语版,国际化一开始就成为了SAP产品的一项重要特征。
  SAP的远见卓识在第一代产品就表露无疑。在那时用一种通用软件产品来适应不同的业务的公司的概念还是很新的,而这一直也是SAP的所追求的,而德国人特有的执著也使得SAP在这条产品化之路上走的最远。
  实时的数据处理,意思是数据在输入后立即被计算机处理。在当时批处理完全支配计算机世界的时候,这项举动是耸人听闻的。在传统的批处理中,商务数据是手工的从某种数据输入终端上输入,保存或存储,之后再被计算机在特定的时间分批处理。自然,这样的过程意味着在实际的业务处理和相应的数据处理之间存在永久的时间延迟。实时处理的到来的确是一个真正的里程碑,但它也带来了自身的一系列在当时十分严重的问题。计算机的工作内存必须变为两倍,因为必须同时执行软件过程和控制与终端的对话。“这在今天确实是很难想象的。当时我们在能填满整栋楼房的计算机上工作,而其只有今天普通个人计算机的一小部分的处理能力。”SAP的联合创始人、联合主席兼首席执行官Hasso Plattner回忆说。
  严密的软件业务流程和国际化思路也是让SAP产品能持续发展的重要原因。这也是有趣的“德国前天优势”促使的:
  作为计算机业界唯一一家来自欧洲的最成功的软件公司,SAP占领了企业应用软件领域,而美国的软件公司并没有在这方面占到先机,这是一种必然还是偶然?有人认为,这首先与SAP来自欧洲有关。甚至还有人说,SAP的成功就是“欧洲文化”对“美国文化”的一种胜利。
  SAP地处欧洲,这里小国林立,各个国家有各自的语言、不同的商业条例法规、不同的货币体系、不同的做生意的方式和思维方式,因此SAP从一开始设计软件时就需要考虑和尽量适应各个不同方面。而另一方面,德国精益求精的工程师传统,使得SAP的软件设计强调周密严谨,而不是毛手毛脚的美国式的“创新无止境”,这当然适合ERP软件这种动辄关乎跨国公司生死的管理软件的需要。从这个角度看,德国人“一根筋”似的执著精神反而成了SAP在ERP领域“精耕细作”的先天优势。
  在ERP兴起软件的当时,由于ERP/MRPⅡ刚刚提出,各个软件的内部的管理思想大同小异,SAP R/1的先天优势无疑使得SAP能够生存并发展,并影响着今后的产品。
SAP R/2的承前启后
  SAP的第二代软件,SAP R/2的开发于1979年在沃尔多夫开始成型。硬件前景的改变产生了更好的使用资源的方法,这对SAP R/2的开发起到了帮助。例如,存储空间的增大为对话信息的暂时性存储提供了便利。现在数据可以写到缓冲区中,这就简化并加快了程序的执行。另外一个创新点是"BASIS"系统的使用,它可以作为不同操作系统之间的适配器,保证SAP R/2能在IBM的计算机上运行,也能在西门子的新型机上使用。Hasso Plattner说:“我本人对这个系统的开发工作更多的着眼于潜在的技术而非仅仅是应用程序。”
  SAP R/2,作为SAP的大型机应用程序的开发完成于1981年。SAP R/2系统比前一代产品的稳定性有大幅度提高。性能不断提升的主机也给SAP带来了更多的客户。另一方面,随着ERP理论的成熟,SAP的解决方案也日益复杂而强大。
  凭着SAP R/2,SAP在大型公司中成了无可争议的市场领头羊。1994年该系统达到了鼎盛时期,当时SAP R/2的客户约为1700家。
走向辉煌SAP R/3
  不过,现在流传的一个故事始终和SAP新软件的开发有关,据说SAP R/3的诞生实际是源于在德国汉诺威举办的CeBIT软件交易会,SAP必须要拿出点东西来才行,这才开发了SAP R/3。有一次在接受史密森学会的Daniel S. Morrow的采访时,Hasso Plattner 曾公开承认:"确实是这样的。"到底怎么回事?在20世纪80年代后期,IBM宣布了它的新的系统应用架构,简称为SAA。Plattner的开发队伍对这个体系非常关注:"IBM说'C'将会成为编程语言并且程序处理将会是协作式的,"至今在回忆起过去的时候,Plattner还难以掩饰住对那段日子的怀念。
  "1988年到1992年那段时期真的很奇妙。那时我常常坐在开发中心里写代码。这种工作很有趣,而且我也有大量的时间。不过我知道,在这个开发项目上,我们确实是输不起的",然而,转折点即将来临。到20世纪90年代初期,SAP就看出了IBM的SAA不会成为业界的标准。SAP早在1988年就决定在UNIX基础上开发SAP R/3,那时看来就像天才写下的伏笔一样了。SAP R/3体系的整个软件,包括ABAP/4编程语言在内,都是在UNIX基础上开发的。不过当时开发组碰到了一个障碍。Plattner回忆道:"我们想把两个系统连接到一起,也就是把用'C'编写的系统和用基于我们的ABAP/4的应用程序连接起来。'C'代码是在一个大型机上运行的,我们为这台大型机改造了基于'C'的系统,这是因为我们希望使SAA便于携带。"然而,在调试的时候,四个硬件处理器一个接一个地都崩溃了。Plattner讲道:"当时Peter Zencke提出了一个建议:应该将应用程序从大型机移植到工作站。我简单地答复说那不是我们真正想卖的系统,不过这种方法确实可以给我们在CeBIT上展示新系统的机会。"果然如此,SAP R/3是在一个HP5000的UNIX工作站上运行的。Plattner接着讲道:"很长一段时间内,大家都觉得SAP R/3最初是一个大型机系统。事实上,它从未在一台大型机上运行过。"
  凭借着SAP R/3,SAP现在的系统是高度便携式的,这注定它将成为一个全 球的赢家。它的客户机/服务器概念,标准化的图形用户界面(GUI),关系型数据库的一致应用,以及可在多种提供商的计算机上运行的能力,使得SAP找到了一个全新的市场,这个市场存在于大公司的分支机构和辅助机构之中,同时也存在于中小型业务(SMB)之中。SAP R/3成为了IT全球化的先行者,特别在快速流动的高科技企业中更是如此。继在有选择的导航用户站点上安装成功之后,1992年SAP R/3正式向市场推出。最终,向公司提供标准应用软件并使商务流程更加高效的梦想实实在在地得以实现了。大量客户的成功案例足以佐证。然而,不论SAP R/3取得了多么惊人的成功,下一个挑战已经近在眼前了。
双重考验——网络和管理思想
  SAP R/3是SAP历史上名副其实的一个里程碑。即使在今天,SAP R/3几乎仍还是ERP(企业资源规划)的代名词。不过,在SAP忙于进行SAP R/3革命的同时,另外一个更大的革命就要开始了,它就是互联网。Plattner回忆说:"在沃尔多夫开发SAP R/3的时候,曾有一个来自加利福尼亚的雇员和我们共同工作过一段时间。后来他要离开公司去全球旅行的时候给我写了一封长信。在信中他不停重复的就是:'不要忽视了互联网。任何人都不知道未来它对我们意味着什么。他是正确的。从我个人来讲,并未看到互联网的到来。但是突然之间它就出现了?并且曾是多么的"全球化"(现在依然是),可能是任何语言中使用最频繁的词汇了吧。互联网使国家之间的界限真正的消失了。今天,任何人都可以和其他人通信,不管他们在世界的哪个地方。这一媒介背后的技术将给企业带来巨大的利益,其中也包括SAP。不过,SAP首先须要回答一个重要的问题:"就互联网而言,SAP在做什么?"沃尔多夫的软件开发者们需要一个很好的答复以便继续他们的成功而不坐失良机。客户们也急于得到答案,其实不用很久他们就将得到。1996年,SAP和微软开始坐在一起进行商务谈判,很快就出来了一个结果:BAPI。BAPI允许用户通过互联网在世界的任何地方访问并使用SAP的软件进行工作。BAPI确实可以被称为当今越来越普及的Web服务的先驱了。
  网络新经济时代的来到,让SAP面临了从业界第一的宝座上被颠覆的巨大考验。在企业应用软件所有受关注的领域,SAP都受到了来自新兴公司的挑战:客户关系管理——Sieble;供应链管理——i2;电子商务——Broadvision;网上交易市场——Commerce One和Ariba。SAP从来没有同时面对这么多敌手的时候。
  这次的挑战来自两个方面,网络和管理思想。沉浸多年的管理思想终于有了波澜,一时间,CRM、SCM成了各大ERP的厂商的必争之地。
  CRM(Customer Relationship Management)就是在企业文化同业务系统结合的同时,形成的以客户为中心的经营理念;CRM是一种旨在改善企业与客户之间关系的新型管理机制,它主要实施于企业的市场营销、销售、服务与技术支持等与客户相关的领域,使客户时时感觉到企业的存在,企业随时了解到客户的变化。这种思想将推动企业最大限度的利用其与客户有关的资源,实现企业从市场营销到销售到最后的服务和技术支持的交差立体管理。CRM的目标是一方面通过提供更快速、周到和准确的优质服务吸引和保持更多的客户,达到个性化的服务;另一方面通过对业务流程的全面管理来降低企业的成本。CRM既是一种理念,也是一套管理软件和技术。
  业界有时会将供应链管理系统区分为供应链计划(SCP)系统和供应链执行(SCE)系统。用于公司内和公司间计划的系统被认为是前者,而用于数据管理和交流的被认为是后者。SCP包括决策流程和分析工具、预测算法、数据过滤工具和其他决策支持技术。这些方面结合起来提供管理思想,何时需要供应商提供何种物料和服务,以及何时能满足客户的要求。SCE系统包括用来沟通并施行由供应链计划系统得出的决策的流程和技术。
  1991年1月,SAP高层认识到,公司存在严重问题是产品不能局限在传统的ERP思想上,公司需要一个以互联网为中心的新策略。同年9月,SAP推出了新战略——mySAP.com,这被认为是其27年历史中自R/3发布之后最重要的一次大调整。MySAP.com好像一把大伞,囊括了供应链管理、客户关系管理和企业门户等五大支柱产品。
  在SAP推出mySAP.com的时候,为了表示自己公司首先已经“e”化了,SAP公司的标示一度变为彩色的“mySAP.com”,但是这一策略在一开始没有产生什么好效果。MySAP.com向市场传递的信息模糊而复杂,SAP的销售人员和客户都都弄不明白mySAP.com是什么。而竞争对手Oracle等则乘机以强劲的市场推广攻势迅速占领了市场,SAP在其2000年第一季度的收入下降了3%。
  面对极端不利的局面,过去20多年一直习惯低调的SAP终于学会了如何不遗余力地宣传自己,决定从2001年起在全球发起总价值一亿美元的广告宣传攻势,任命经验丰富的专业人士负责市场营销,制定新的广告计划。同时,改变原来所有的核心技术都有自己开发的习惯,与Commerce One等竞争对手建立策略联盟,共同开发新的集成产品套件。
  而在公司内部,以前SAP一直拒绝采用被互联网潮的火热的期权制,结果造成1999年美国分公司200人先后离开。2001年1月,公司管理层顶住董事会的反对意见和德国传统的压力,在公司内实行股票期权计划,以鼓励士气和留住员工,抗衡硅谷公司的人才争夺战。
ERP软件推动者
  伴随如此迅猛的发展,SAP在过去五年里更加迅速地成熟起来了。作为世界第三大独立软件供应商,SAP为世界各地超过1000万名最终用户提供服务。SAP提供了21个针对不同行业的解决方案、13个跨行业解决方案(如ERP、客户关系管理、供应链管理、产品生命周期管理、商务智能、企业门户、交易等)。SAP最近还公布了面向中小型业务的管理方案,它可以帮助这些中小用户在一个由渠道合作伙伴构成的全球网络中更加高效地运转。SAP认为,企业不应当被迫改头换面成为一个电子商务企业,而是应当通过对公司已有项目继续进行投入,并充分调动公司的核心竞争力的方法来创造价值。
  SAP目前雇佣了29,000多名员工,他们分布在世界50多个国家的实验室、国际培训中心、开发和销售中心、以及支持中心等。
  虽然SAP是以软件行业创新者的身份赢得了国际性的声望,但SAP也同样认识到,一个优秀企业对社会所具有的价值并不仅仅表现在如何积极地推动公司的业务运作,也同样体现在形成国际大家庭方面。作为联合国"全球合作"(一个由非政府组织、劳工组织以及联合国机构所组成的合作形式)成员和世界儿童基金会的赞助商,SAP积极致力于建设更加美好的世界。
  在过去的三十年里,SAP积极致力于为企业创造更高的效率和价值,包括效益、投资回报、生产力、把握市场时机、以及客户满意度等。SAP的迅猛增长得益于它能够被世界最优秀的公司接纳,以及SAP对于经验、创新、商业远见所进行的不懈追求,这些正是取得成功的关键所在。在SAP取得成功的同时,SAP也在推动着ERP软件发展的脚步
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